Keith Taft: el genio manipulador de Blackjack

Keith Taft: genio manipulador del blackjack

Publicado por Isabella Miguel le  21 de noviembre de 2022 Modificado por última vez en 21 de noviembre de 2022

En este artículo se aborda 6 minutos para leer e incluye 1078 palabras.

Keith Taft era un auténtico "Inspector Gadget", un verdadero genio que pasó tres décadas desarrollando y perfeccionando dispositivos electrónicos para engañar a los casinos estadounidenses. 

Comenzó a trabajar en los ordenadores de los casinos con su hijo, Marty Taft, a finales de la década de 1960. 

Ahora se cree que es el primer tramposo de casino o de póquer que ha desarrollado un ordenador capaz de capturar vídeo digital, del mismo modo que los microordenadores actuales procesan los datos capturados durante el barajado y otras estafas de bacará y blackjack.

Primera experiencia en un casino

El nuevo trabajo de Taft le obligaba a trabajar muchas horas, lo que le dificultaba pasar tiempo a solas con su mujer. 

Desesperados por una escapada, Taft y su esposa deciden dejar a sus hijos con los abuelos durante el fin de semana. Condujeron a Reno para visitar el Museo del Automóvil de Harrah. No se dieron cuenta en ese momento, pero había una promoción especial en el museo. 

Todos los visitantes del sitio recibieron Lucky Bucks para ser utilizados en el casino y en el complejo Harrah's.

Al principio, Taft era reacio a visitar el casino porque iba en contra de la religión de su infancia, pero su mujer le convenció afirmando que sería divertido. 

Empezaron intentando jugar a las máquinas tragaperras y luego pasaron a los juegos de mesa. Luego jugaron a los dados y después al póker con muy poco éxito. 

Justo antes de quedarse sin dólares de la suerte, se dirigieron a las mesas de blackjack, donde finalmente consiguieron ganar algo de dinero.

Cuando Taft volvió a casa, decidió investigar la estrategia del juego del blackjack. Así fue como dio con el libro Beat the Dealer, de Edward O. Thorp. Al leer este libro, pudo aprender a contar cartas. 

Esto le dio ganas de volver al casino; quería ver si era capaz de ganar algo de dinero contándolos. Desgraciadamente, no pudo, ya que contar cartas era demasiado difícil para él.

Finalmente, decidió que era el momento de construir un ordenador para ser más eficiente en el juego (nada menos).

Construye tu primer ordenador para hacer trampas en el blackjack

Así que se dedicó a desarrollar ordenadores para ganar a las mesas de blackjack. Su primer y ya famoso invento fue un ordenador de unos 5 kilos al que llamó George. 

Lo utilizaba para introducir datos mientras contaba cartas en el blackjack, usando los dedos de los pies para introducir los datos en el prototipo de ordenador que llevaba metido debajo de su (demasiado) grande camisa. 

Entonces decidió que George era un poco pesado y desarrolló un dispositivo más ligero al que llamó "David".

Taft tuvo un éxito inmediato con David, superando a los casinos de Las Vegas en 50.000 dólares en las dos primeras semanas de funcionamiento. Ganó 40.000 dólares la primera semana que lo utilizó. 

Tras recibir algunas críticas en los casinos, Taft decidió que le convendría vender sus miniordenadores basados en el prototipo David por diez o quince mil dólares cada uno, lo que incluía la formación de los compradores.

¿Quién lo hubiera pensado? ¡Que había que tomarlo!

Fue un fin de semana normal para Taft. Fue a Las Vegas para utilizar el Super Drop con su hijo, su hermano y su cuñado. Después de jugar durante unas horas, Taft y su hijo decidieron instalarse en su habitación de hotel para descansar. 

El hermano y el cuñado de Taft se están divirtiendo demasiado como para detenerse, así que continúan utilizando la Super Gota sin la ayuda de Taft. Esto resultó ser un gran error.

El casino que habían visitado, el Marina, había recibido recientemente una amenaza de bomba, por lo que la seguridad era estricta esa noche. 

Cuando el hermano de Taft fue al camión a cambiarse los zapatos, fue seguido por dos guardias de seguridad sin saberlo. Registraron su camión y encontraron las cámaras apuntando a las cartas del cajero. 

Llamaron a la policía, que les confiscó todo el dinero y el equipo.

El hermano y el cuñado de Taft fueron encarcelados por usar un dispositivo para hacer trampas. Aunque Taft pudo finalmente sacarlos de la cárcel, la experiencia fue traumática. Todo el calvario puso en aprietos a la familia de Taft.

La iglesia a la que asistían estaba ahora al tanto de lo que Taft estaba haciendo para ganar dinero, y no estaban contentos con sus acciones. 

El hermano de Taft también estaba enfadado con él porque había perdido su trabajo como consecuencia de su estancia en prisión. Este acontecimiento fue la primera de las dos razones principales por las que Taft tuvo que abandonar su negocio.

Jubilación forzosa y final pacífico

Un día Taft fue abordado por un hombre llamado Rats Cohen. Recientemente había comprado dos máquinas a Taft y afirmaba que quería repararlas. Cohen quería saber cómo quitar las cubiertas de las máquinas.

Resulta que Cohen no tenía intención de hacer reparaciones, sino que sólo quería entender cómo funcionaban las máquinas para poder reproducirlas y venderlas por su cuenta. 

Taft descifró el código y comenzó a venderlos en grandes cantidades a través de anuncios en las revistas de juego de Las Vegas. Esto no sólo redujo las ventas de Taft, sino que también dio a conocer los dispositivos entre los casinos.

Los casinos empezaron a reprimir aún más el uso de ordenadores en los casinos, lo que hizo que las máquinas de Taft fueran casi imposibles de utilizar. Con el tiempo, sus ventas disminuyeron aún más. 

En 1985, se hizo oficialmente ilegal el uso de un dispositivo para aumentar las posibilidades de ganar en los casinos de Las Vegas, lo que obligó a Taft a enfrentarse a la dura realidad de que había llegado el momento de retirarse.

Una agradable mañana de 2006, su mujer lo encontró tumbado en su sillón, sin aliento. Había fallecido tranquilamente mientras dormía. Los amigos y la familia lloran la pérdida de Keith Taft, que era un esposo, padre, abuelo y amigo cariñoso. 

Los miembros de la comunidad del blackjack también lloraron la pérdida de este hombre brillante que siempre será recordado por su impacto en el juego del blackjack.

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Isabella Miguel - Crupier y Experta en juegos de casino

Modificado por última vez en : 21 de noviembre de 2022

Apasionado y motivado por la profesión de redactor web, ejerzo desde hace algo más de una década. Me he familiarizado con una gran cantidad de temas editoriales. Además de ser un experto en apuestas, finanzas y juegos en linea, ser muy curioso me ha llevado lógicamente a descubrir el mundo de los casinos.

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